IE彻底退出历史舞台!盘点那些年微软砍掉的产品

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  如果你是一名老网民,一定有过和IE浏览器相爱相杀的经历。作为Windows很长一段时间内的默认浏览器,IE一度是先进技术的代表,其恐怖的市场占有率也让其一度成为了事实上的网页兼容标准。

  然而,由于技术长久停滞不前、市场环境发生改变等原因,IE节节败退,不仅在市场上难有容身之地,在微软内部也成为了被淘汰的项目。

  

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  ▲大家一定用过的、最经典的IE6

  在今年,IE终于被彻底淘汰了。微软早前就已经宣布,IE会在2022年6月15日正式停止支持。这意味着,这款走过整整27个年头的产品,就此走向了终结。

  尽管IE在如今看来,其产品力已经不值一提,但曾经的金字招牌被摘下,还是会令人心生感慨。

  

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  ▲IE也尝试过现代化,例如Win8中的IE11 Modern版,但始终没有转型成功

  实际上,微软对于旗下的项目,处置的确非常果断。除了IE之外,也有大量一度给人留下深刻印象的产品,被微软关停,以至于有人调侃微软有专门的“砍刀部”。被微软砍掉的经典产品,还有哪些?在IE被正式关停之际,就让我们来盘点一下吧。

  WP/Win10M(2010-2020)

  说起微软粉丝心中最挥之不去的痛,Windows Phone/Windows 10 Mobile操作系统绝对值得提名。

  作为微软出击新时代移动市场的拳头产品,WP一度受到业界青睐,其创新的磁贴界面、流畅的操作以及微软这位巨头的背书,让人们觉得这一定会是iOS和Android的有力竞争者。

  然而数年过去后,WP/Win10M已经沦为市占率永远1%的行尸走肉,微软在2020年为Win10M发布了最后一次更新后,放弃了该系统的维护。

  

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  WP/Win10M失败的原因是一目了然,同时又是多方面的。长久以来,微软对WP一直存在规划路线的动摇不定,微软糟糕的版本和开发规划一次次将WP/Win10M的未来扭曲得让开发者大呼看不懂。

  例如,在WP8这个更换NT内核的重大版本推出之时,微软毅然抛弃老设备,一大票WP7只能升级到换汤不换药的WP7.8,要为WP8开发App得重构;

  在WP8.1推出时,App再次变更开发需求,从XAP变成了APPX;在Win10M时,微软又再次要求开发者转而开发UWP应用。

  这些不同的版本都需要开发者分别适配,但谁又会有耐心将应用一次次回炉重炼呢?这使得WP/Win10M长期缺少第三方应用,贫瘠的生态使其根本无法和竞争对手同台竞技。

  

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  ▲很多优秀的产品只能升级WP 7.8,WP的生态被拦腰斩断

  WP/Win10M系统本身的完成度也一直算不上高。很难想象,2010年发布的WP,直到2013年才加入屏幕旋转锁定这样的初级功能,但如此魔幻的事情的确是现实。

  长久以来,WP还缺失震动时响铃、设置默认App、通知/媒体音量独自调节、多任务界面关闭App等基础功能,甚至还存在漏推送之类的系统级别缺陷。

  在进化速度如狼似虎的iOS和安卓面前,WP一直如同半成品,每次更新都让用户们翘首以待后又深深失望。

  

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  ▲WP长期没有统一的通知中心,靠磁贴呈现推送信息,这种基础机制的缺失让用户非常难受

  加上WP/Win10M富有争议的界面设计,种种因素作用之下,用户、开发者和市场对WP\Win10M的接受度越来越低,最初的热情似火变成了后来的冷若冰霜。

  在2017年,微软宣布Win10M进入维护期,不再添加新功能。在2020年为Win10M推送了最后一次更新后,这个曾经让移动市场虎躯一震的产品,彻底沉寂。

  可以说,WP/Win10M的失败主要归根于微软自作自受。无论是定位还是体量,WP/Win10M都称得上是重量级,它落得如此下场,的确令人唏嘘。

  Kinect(2010-2017)

  这是一个无数游戏玩家耳熟能详的名字。Kinect是微软推出的体感游戏设备,最早作为Xbox 360游戏机的配件登场亮相。Kinect在亮相之际,就惊艳了一大票资深游戏玩家,很多人从未想到过原来游戏是可以不用游戏手柄、键鼠,而是手舞足蹈地去游玩。

  将Kinect安装好后,对着它跳舞,真的可以识别你在跳舞;对着它投篮,真的可以让你在游戏当中投篮,这种乐趣是传统游戏手柄难以与之媲美的。

  

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  Kinect是如何做到这一切的呢?它配备了多个摄像头,可以捕捉到用户的3D图像,精准识别用户的动作。由此,Xbox平台上诞生出了一大票配合Kinect的创意玩法,为游戏业界带来了新鲜的血液。

  然而,Kinect这款黑科技最终还是走向了落寂。一方面,Kinect的覆盖率算不上高,这使得它的市场规模相对较小,为它开发游戏并不是大多数开发者的选择,由此导致Kinect的游戏资源乏善可陈;

  另一方面,Kinect的游玩需要一定的空间范围,而很多游戏玩家并没有如此宽敞的客厅。

  

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  ▲虽然Kinect玩起来的确很欢乐,但其实游戏并不多,而且对场地有硬性需求

  此外,Kinect始终是存在一部分的硬件成本的,为了提高Kinect的覆盖率,微软在Xbox One时代作出了游戏机强制绑定Kinect销售的策略,这大幅拉高了Xbox One的售价,导致Xbox One在主机大战中落败于索尼PS4。

  尽管微软后来取消了这一捆绑策略,但大势已去,不但Xbox One没有取得预想中的成功,Kinect的销售额也不尽人意,同时Kinect还成为了人们的仇恨对象,可谓得不偿失。

  

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  ▲Kinect捆绑Xbox One销售绝对称得上是败笔

  在口碑败坏、开发前景渺茫的大背景下,微软决定在2017年停产Kinect,这个黑科技游戏硬件就此和大家告别。

  Games for Windows Live(2007-2014)

  再来说一个和游戏相关的吧。现在人们买PC游戏,第一个找的可能就是Steam。不过在二十一世纪第一个十年,Steam可不像现在这样稳坐在线游戏商店王座。

  当时,包括微软在内的一些巨头,也在游戏分发领域看到了商机,而微软的招数就是Games for Windows。

  

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  ▲微软在游戏领域的战略级产品——GFWL

  我们知道微软是游戏主机的三巨头之一,而Windows也是最适合游戏的PC系统,因此微软在游戏发行方面,拥有者得天独厚的优势。微软在2006年定义了Games for Windows的一系列规范,很多游戏都根据这个规范制作;

  而在2007年,微软推出了Games for Windows Live平台,相应软件会随着游戏安装一同安装到PC中,游戏必须通过Games for Windows Live启动,而游戏则可以通过Games for Windows Live和Xbox共享成就,更好地支持Xbox手柄,甚至还能够和Xbox玩家对战。

  

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  ▲借助GFWL,可以实现多人联机、通讯等

  然而,Games for Windows Live遭遇了血崩式的失败。Games for Windows Live的实际体验非常差,光是注册(需要同时注册Games for Windows Live账号和Xbox Live账号)就能把人搞晕。

  而基于Games for Windows Live开发的游戏,也可能存在很多限制,例如需要连接Live服务器才能够存档。一旦Live服务器崩溃,游戏甚至无法正常游玩。

  

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  ▲GFWL无论在安装、注册还是实际使用过程,体验都相当糟糕,是玩家最深恶痛绝的产品之一

  Games for Windows Live给玩家带来了很多烦恼,运营也并不成功,微软在2014年7月4日关闭了该服务。

  Games for Windows Live在Win7时代影响了一大波游戏,它的影响时至今日仍在继续,不少游戏的正版仍需要先通过Games for Windows Live登录才能游玩——然而Games for Windows Live却停运了,这影响到了很多游戏的游玩乃至销售。之前《GTA4》在Steam下架,就是因为这游戏是基于Games for Windows Live开发的,Games for Windows Live停运,GTA4没法再创建新的正版密钥来继续销售。

  在Win10中,微软早已经放弃了Games for Windows Live,相应功能已经被Windows商店和Xbox Game Pass等服务取代。你曾经也是折腾过Games for Windows Live的玩家吗?

  Silverlight(2005-2021)

  微软是互联网技术的重要贡献者,它对于网络体验的贡献,自然不仅限于令人崩溃的IE。实际上,微软还开发过其他一些比较基础性的网络产品,试图通过新型技术来提升互联网的浏览体验,Silverlight就是其中的代表。

  

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  Silverlight是微软开发的一款浏览器插件,它的定位和现在已经淘汰的Flash类似,都是试图通过为网页加载额外的组件,从而实现当年HTML无法提供的交互和多媒体体验。

  和Flash类似,Silverlight也是神通广大的。用户在浏览器安装Silverlight后,即可体验到网页中基于Silverlight开发的内容。

  这些内容包括视频,炫酷的网页交互,甚至还有人利用Silverlight开发出了游戏!对于主流只是图文的网页来说,Silverlight的确可以称得上是那个年代的神奇魔法。

  微软对Silverlight也非常重视,甚至为Silverlight绘制了专属的动漫形象“蓝泽光”,这也是宅男们津津乐道的美谈。

  

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  ▲微软为Silverlight推出二次元形象“蓝泽光”,该还经常藉此举办cosplay等活动

  

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  ▲微软官方推出的以蓝泽光为女主的网页Galgame,所使用的技术正是Silverlight

  然而,就如Flash最终走向末路一样,随着HTML技术的发展,这一类外挂于网页之上的插件也迎来了淘汰。效率、复杂度、安全是这类技术的无法磨灭的硬伤,有了更先进的HTML5,自然也再无Flash、Silverlight的立足之地了。在2021年10月12日,微软停止了对Silverlight的支持,这一抹曾经在互联网上留下灿烂光芒的银光,就此退出历史舞台。

  Zune(2006-2015)

  提起随身听,人们想起的往往是索尼Walkman,又或者是苹果iPod。然而纵观整个随身听的发展史,微软其实也曾经在其中留下浓墨重彩的一笔,那就是微软曾经推出过的随身听产品——Zune。

  

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  Zune称得上是惊才艳艳的产品,它所搭载的系统尤为夺人眼球。微软很多产品中令人印象深刻的磁贴,其实就是Zune引领起来的风潮。

  Zune首先引入了Metro风格的设计语言,随后这一套设计方案影响到了微软的诸多产品,例如WP、Win8乃至Win10等等。

  且不说Metro界面在其他产品上体验如何,起码在Zune上,实属有口皆碑。磁贴完美地呈现了音乐专辑封面和艺人图片,而通过字号区分不同等级标题的做法,又让文字交互兼顾了可读性、层级感和高级感。

  或许正是由于Zune界面的大成功,才让微软决心在其他产品上也沿用这一套设计,最终水土不服,毕竟Zune这样的音乐播放器并不需要呈现太复杂的信息,手机和PC则不然,这是后话了。

  

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  ▲Zune UI让微软走火入魔,在大量其他产品上照猫画虎

  微软开发Zune所推出的应不仅仅是硬件,还拥有配套的在线音乐内容库,这也是受到iPod和iTunes影响所产生的开发思路。然而Zune的售价比较高昂,内容库又不占优势,最终在和iPod的竞争中败下阵来。加之随身听市场的整体退潮,Zune硬件迎来了停产。而Zune的配套软件,也在2015年被整合到Windows 10的Groove Music当中,Zune从此消失在了人们的视野当中。

  MSN(1999-2013)

  如果你是老网民,一定会知道MSN的名字,甚至亲自体验过MSN。在21世纪初,MSN作为微软推出的IM,在国内和QQ呈现出分庭抗礼之势。

  MSN和QQ的用户甚至还出现了类似粉圈互撕的行为,不少用户觉得MSN更加正式、高级、商务,而QQ则是小孩子的玩物,这种通过软件划分阵营的行为举止,也称得上是时代特征了。

  

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  ▲有多少人用过“高大上”的MSN呢?

  然而,MSN的实力并不如其盛名,它较为羸弱的产品力,让它在和QQ的竞争中处于下风。你很难想象,作为定位商务市场的产品,MSN未对聊天信息进行加密,本地的聊天记录也以明文的方式存放,而MSN甚至还做不到聊天记录的同步!这显然无法满足商务人士对于私密和便携的需求,MSN尽管有着国际、商务等高大上的光环,但最终还是在市场中败退。

  微软早已经停止了MSN聊天软件的开发,不过MSN的招牌至今仍保留下来。时至今日,MSN仍是微软重要的门户网站,为微软用户提供天气、新闻等信息。

  在微软生态中,收购而来的Skype已经取代了MSN曾经的生态位,不温不火的Skype又能走多远?我们拭目以待。

  后话

  除了文中所提到的,沦为微软“砍刀部”刀下鬼的产品还有EdgeHTML(旧版Edge)、Windows 10 Iot、Microsoft Academic微软学术等等,可见IE的难兄难弟还是非常多的。

  这些产品之所以被砍,有些是本身做得产品力稀烂、毫无竞争力,例如WP;有些是错误的市场定位和策略,例如Kinect;有些是大环境剧变造成,例如Silverlight。

  尽管这些产品已经离用户而去,但它们曾经来过,在科技的发展大潮中留下了自己的身影,它们的成长和衰退之路,对于人们来说也是一笔宝贵的经验财富。

  你还用过什么被微软砍掉的产品?它又曾经给你带来过怎样的回忆?欢迎留言讨论。


标签: 微软 Windows 操作系统 IE浏览器

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